การใช้เครื่องมือวิเคราะห์ที่สามารถระบุส่วนประกอบของกลิ่นได้

การใช้เครื่องมือวิเคราะห์ที่สามารถระบุส่วนประกอบของกลิ่นได้

นักวิทยาศาสตร์ในปัจจุบันกำลังทบทวนคำถามเกี่ยวกับการผสมเกสรเมื่ออย่างน้อยหนึ่งศตวรรษที่แล้ว

หนึ่งที่มีมายาวนานคือความเที่ยงตรงของดอกไม้ที่ล่อแมลงผสมเกสรเฉพาะเจาะจงได้อย่างไรคนุดเซนกำลังทดสอบแนวคิดที่ว่าดอกไม้อาจสร้างสิ่งล่อค้างคาวได้ เธอได้รวบรวมสารประกอบกลิ่นจากดอกไม้เมืองร้อนที่ผสมเกสรด้วยค้างคาวในอเมริกาใต้ และพบว่าหลายชนิดมีส่วนผสมของกำมะถัน นั่นไม่ใช่เรื่องทั่วไปในบรรดากลิ่นดอกไม้โดยรวม เธอกล่าว

เสน่ห์ของกำมะถันยังหลงเสน่ห์ Otto von Helversen 

แห่ง Friedrich-Alexander-Universität Erlangen-Nürnberg ในเยอรมนีและเพื่อนร่วมงานของเขา พวกเขารายงานในปี พ.ศ. 2543 ว่าในการทดสอบในห้องปฏิบัติการ ค้างคาวชมดอกไม้ขนาดเล็กในสกุลGlossophagaชอบไดเมทิลไดซัลไฟด์มากกว่าสารที่ไม่ใช่กำมะถันหลายชนิด การทดสอบกลางแจ้งในป่าที่ราบลุ่มของคอสตาริกาให้ผลลัพธ์ที่คล้ายคลึงกัน โดยค้างคาวแสดงความสนใจอย่างมากในดอกไม้ประดิษฐ์ที่มีกลิ่นหอมจากสารประกอบเฉพาะที่มีกำมะถัน 2 ชนิด

ไม่ว่าค้างคาวนอกทวีปอเมริกาจะตอบสนองในลักษณะเดียวกันหรือไม่ก็ตาม Knudsen เตือน เธอและนักเรียนของเธอ Stefan Pettersson ได้พบสารประกอบกำมะถันที่มีกลิ่นหอมในพืชบางชนิดเท่านั้นที่ค้างคาวแอฟริกันมาเยี่ยมชม

นักวิจัยคนอื่นๆ กำลังทดสอบกลิ่นหอมของดอกไม้

ที่ผสมเกสรโดยฮอว์มอธ ในเดือนตุลาคม พ.ศ. 2544 ราเชล เล วินจากสถาบันสมิธโซเนียนในกรุงวอชิงตัน ดี.ซี. และเพื่อนร่วมงานของเธอได้รายงานการสำรวจดอกไม้ 20 ชนิดที่เรียกว่า สี่นาฬิกา ซึ่งหลายชนิดบานในเวลากลางคืนและดึงดูดเหยี่ยวผีเสื้อ ดอกไม้ผสมเกสรดอกฮอกมอธส่วนใหญ่ปล่อยแอลกอฮอล์และเอสเทอร์ที่มีกลิ่นหอมเผ็ด ดังที่นักวิทยาศาสตร์คาดการณ์ไว้ แต่มีญาติไม่กี่คนที่ดึงดูดแมลงผสมเกสรตัวอื่นๆ

Martine Hossaert-McKey จาก Centre d’Ecologie Fonctionnelle et Evolutive ในเมือง Montpellier ประเทศฝรั่งเศส กล่าวว่า สำหรับการกำหนดเป้าหมายที่เจาะจงจริงๆ ให้เลือกรูป มะเดื่อแต่ละสายพันธุ์จากทั้งหมด 750 สายพันธุ์มีตัวต่อขนาดเล็กสำหรับการผสมเกสร Hossaert-McKey กล่าวกับจมูกของมนุษย์ว่า “ดอกมะเดื่อบางดอกมีกลิ่นหอมหวานมาก บางดอกคล้ายชาเขียว – มีหลายกลิ่น” ในวารสาร Chemical Ecology ฉบับ เดือนกุมภาพันธ์ เธอ Laure Grison-Pige และเพื่อนร่วมงานได้รายงานการทดสอบกลิ่นหอมของต้นมะเดื่อเขตร้อนสี่สายพันธุ์

นักวิจัยพบว่าสายพันธุ์มะเดื่อที่พวกเขาทดสอบปล่อยกลิ่นที่มีส่วนผสมหลักหลายอย่างร่วมกัน แต่ละสายพันธุ์มีกลิ่นเฉพาะตัวโดยมีสัดส่วนของส่วนผสมที่ใช้ร่วมกันต่างกัน และบางชนิดมีส่วนผสมเฉพาะหนึ่งหรือสองอย่าง

ในการทดสอบในห้องแล็บ ตัวต่อสามตัวตอบสนองอย่างรุนแรงต่อกลิ่นมะเดื่อของพวกมันเองแต่ไม่มีนัยสำคัญต่อตัวต่ออื่นๆ แต่มีปัญหากับตัวต่อที่นักวิทยาศาสตร์คิดว่าจะผสมเกสรมะเดื่อที่สี่ แมลงเหล่านั้นชูหนวดขึ้นที่กลิ่นมะเดื่อทั้งสี่ ดังนั้นนักวิจัยจึงเริ่มคิดใหม่เกี่ยวกับอนุกรมวิธาน พวกเขาสงสัยว่าต้นไม้ที่พวกเขาคิดว่าเป็นพันธุ์ที่สี่เป็นสมาชิกของอีกสองสายพันธุ์ ตัวต่อดูเหมือนจะฉลาดกว่านักอนุกรมวิธานที่เป็นมนุษย์

มีกลิ่นที่น่าดึงดูดใจมากกว่าดอกไม้ที่สวยงาม Raguso, Levin และ Lucinda McDade จาก Academy of Natural Sciences ในฟิลาเดลเฟีย เตือนนักชีววิทยาด้านดอกไม้ให้หยุดและดมใบไม้ รากูโซพบว่าฮอว์มอธที่ค้นหากลิ่นที่เย้ายวนใจจะตอบสนองต่อกลิ่นใบไม้เช่นเดียวกับกลิ่นดอกไม้

การสำรวจเวลา 4 นาฬิกาของเลวินเมื่อเร็วๆ นี้พบว่า 4 สายพันธุ์ในสกุลAcleisanthesและSelinocarpusปล่อยสารระเหยได้มากถึง 80 เปอร์เซ็นต์ของการปล่อยสารระเหยทั้งหมด ไม่ใช่จากดอกไม้ แต่มาจากใบไม้ เสน่ห์ของใบไม้ยังรวมถึงสัดส่วนของ sesquiterpenoids ซึ่งเป็นหนึ่งในส่วนผสมที่ได้รับการเสนอว่าเป็นตัวดึงดูดเหยี่ยว

นักชีววิทยาวิวัฒนาการก็ตื่นขึ้นและได้กลิ่นดอกไม้เช่นกัน เนื่องจากพืชใช้กลิ่นเพื่อจีบแมลงผสมเกสร กลิ่นจึงมีอิทธิพลอย่างมากต่อไดนามิกที่ซับซ้อนซึ่งกำหนดสายพันธุ์

Kim Steiner จาก California Academy of Sciences ในซานฟรานซิสโกได้ทำการตรวจสอบกล้วยไม้ในแอฟริกาใต้และญาติของ snapdragons ที่ดึงดูดผึ้งด้วยอาหารทารกแมลงล่อที่ผิดปกติ ผึ้งไม่กินน้ำมันเอง แต่ผสมเป็นก้อนอาหารสำหรับตัวอ่อนของพวกมันแทน

ในเดือนมีนาคม Steiner บอกกับที่ประชุมในเมืองเวนทูรา รัฐแคลิฟอร์เนีย ว่าเขาได้นำข้อมูลเกี่ยวกับกลิ่นของพวกมันมาซ้อนแผนภูมิต้นไม้ตระกูลของสายพันธุ์ที่ผิดปกติเหล่านี้ ตัวอย่างเช่น เขาพบกล้วยไม้ Pterygodium 2 สายพันธุ์ที่เติบโตในพื้นที่เดียวกันทางตะวันตกเฉียงใต้ของแอฟริกา และอีกสายพันธุ์หนึ่งซึ่งมีผึ้งผสมเกสรต่างกันออกไปทางตะวันออก แต่ทั้งสามสายพันธุ์มีกลิ่นเฉพาะตัวที่ Steiner เรียกว่า “กลิ่นสบู่และกลิ่นฉุน”

Credit : รับจํานํารถ